Total Solar Eclipse in Australia, November 13, 2012 (EN-NL-FR)

Observations from space and from Australia are coordinated by Belgian scientists.

 

At 6:38 on November 14 local time (21:38 on November 13 Belgian time) astronomers and sky watchers of all kinds were treated to a total solar eclipse in Australia. 

For scientists who study the sun, a total solar eclipse is a unique chance to observe the solar atmosphere, or the solar corona, in all its glory. Under normal circumstances the light coming from the corona is too faint to see because of the blinding effect of the solar disk. During a total solar eclipse the moon blocks the bright light from the surface of the sun, leaving the corona visible.

Scientists plan to compare visible light images of the Australian eclipse with images taken in space in extreme ultraviolet light. The SWAP telescope, made in Belgium and carried onboard the ESA satellite PROBA2, was one of several instruments used for this. At the same time as observers in Australia watched the eclipse, PROBA2's orbit in space gave the satellite a clear view of the sun, allowing astronomers to obtain extreme ultraviolet images that can be used to match features seen during the eclipse to their source regions on the sun itself.

A Belgian scientist, Dr. Anik De Groof, travelled to Australia to track the eclipse from the ground. "SWAP is able to observe the inner corona right down to the solar surface," she said. "Other instruments, called coronagraphs, mimic a solar eclipse by blocking out the sun with an occulting disc. Such instruments can reveal the corona in visible light, but only at a significant height above the solar surface. Only during a total solar eclipse like the one in Australia we can obtain observations that can be directly compared with the extreme ultraviolet images we get from space-based instruments like SWAP. With observations of the corona in visible light from a small army of solar observers on the ground in Australia and observations in extreme ultraviolet light from SWAP we can help answer some fundamental questions about the heating and structure of the corona and the origins of the solar wind."


Waarnemingen vanuit de ruimte en vanuit Australië worden gecoördineerd door Belgische wetenschappers.

Een totale zonsverduistering was zichtbaar in Australië op 14 november, 06:38 lokale tijd (13 november, 21:38 Belgische tijd). Voor wetenschappers en zonnewaarnemers is een totale zonsverduistering een unieke kans om de zonneatmosfeer of zonnecorona in al haar pracht en glorie waar te nemen. Tijdens een totale zonsverduistering blokkeert de maan het felle zonlicht en blijft enkel het zwakkere licht van de zonneatmosfeer zichtbaar. 

Wetenschappers willen de beelden van de zonnecorona gemaakt vanuit Australië vergelijken met beelden in het extreem ultraviolet licht die gemaakt zijn vanuit de ruimte. Hiervoor werd SWAP ingezet, een instrument van Belgische makelij aan boord van de ESA-satelliet PROBA2. Terwijl zonnewaarnemers in Australië de zonnecorona van op de grond in zichtbaar licht zagen, cirkelde PROBA2 boven hun hoofden in de ruimte en observeerde de zonnecorona en het zonneoppervlak in extreem ultraviolet licht.

Een Belgische wetenschapper, Dr. Anik De Groof, reisde af naar Australië om de waarnemingen vanop de aarde van dichtbij te volgen: "SWAP is in staat om de corona in het extreem ultraviolet in beeld te brengen, zowel dichtbij het zonneoppervlak als ver daarbuiten. Coronografen kunnen een zonsverduistering nabootsen door een plaatje voor de zon te houden, maar je kan hiermee niet het stuk van de corona dichtbij het zonneoppervlak observeren. Dit is enkel mogelijk tijdens een echte zonsverduistering. De zonsverduistering in Australië was onze kans: we hebben nu waarnemingen van de corona dicht bij het zonneoppervlak, enerzijds gemaakt in het EUV vanuit de ruimte met ons eigen instrument, en anderzijds gemaakt in het zichtbaar licht van op de aarde door een heel leger zonnewaarnemers. We hopen zo antwoorden te vinden op fundamentele vragen over de structuur van de corona en waarom deze zo heet is."


Des observations acquises simultanément depuis l'espace et l'Australie ont été coordonnées par une équipe de scientifiques belges.

Une éclipse solaire totale a eu lieu en Australie ce 14 novembre à 06:38, heure locale (le 13 novembre 21:38, heure belge). Un tel événement revêt toujours un grand intérêt pour les astronomes s'intéressant au soleil, car il s'agit d'une opportunité exceptionnelle d'observer l'atmosphére de l'astre, ou couronne solaire, dans sa totalité et toute sa splendeur. En effet, au cours d'une éclipse totale, la lune cache intégralement le disque solaire qui constitue en temps normal la source d'émission lumineuse dominante du soleil. L'éclipse révèle ainsi la couronne, nettement plus ténue que la lumière visible du disque.

A l'occasion de cette éclipse, les scientifiques souhaitaient comparer les images obtenues en Australie avec celle acquises depuis l'espace dans le domaine de l'extrême ultraviolet (EUV). L'un des instruments utilisés à cet effet est le télescope SWAP, construit en Belgique et volant à bord du satellite PROBA2 de l'ESA. Tandis que les astronomes présents en Australie pouvaient admirer la couronne solaire dans le domaine visible, SWAP évoluait au-dessus de leurs têtes et acquérait des images de cette même couronne dans le domaine de l'EUV.

"SWAP est capable de réaliser des observations de la couronne solaire dans le domaine de l'EUV jusqu'à la surface du soleil", explique le Dr. Anik De Groof, une scientifique belge envoyée en Australie pour suivre la campagne d'observation au sol. "D'autres instruments, appelés coronographes, peuvent simuler des éclipses en masquant la lumière émise par le disque solaire à l'aide d'un disque occulteur. De tels instruments permettent d'observer la couronne à tout moment dans le domaine de la lumière visible, mais seulement à une certaine distance au-dessus de la surface solaire, qu'ils sont obligés de cacher. Les observations en lumière visible à proximité de la surface sont seulement possibles lors d'éclipses totales telles que celle-ci. A présent, nous disposons d'observations de la couronne jusqu'à la surface du soleil, d'une part dans le domaine EUV grâce à notre télescope SWAP, et d'autre part dans le visible grâce à une véritable armée d'astronomes observant le phénomène depuis la surface de la Terre. Ces observations nous aideront dans l'investigation de certaines questions fondamentales en physique solaire qui restent sans réponse à l'heure actuelle, telles que celles concernant le chauffage et la structure de la couronne, ainsi que l'origine du vent solaire."


 

More on the PROBA2 website, including the blog of Dr. Anik De Groof with some fantastic pictures from Australia.


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